什么是牙科焦虑症和恐惧症?

牙科焦虑症和恐惧症很常见

有些人看医生没什么感觉,但一提到牙医就会浑身不自在。大多数牙科手术并不痛苦,但牙科检查可能会让大多数人感到焦虑,对于有牙科恐惧症的人来说,看牙医似乎非常可怕,以至于他们尽力避免看牙医。

恐惧症是一种强烈、毫无缘由的惧怕。人们可能会恐惧特定的活动、对象或情况。患有牙科恐惧症的人经常数年甚至数十年都不去牙科诊所进行常规护理。为了避开牙医,他们会忍受牙龈感染(牙周病)和疼痛,甚至牙齿破损和变丑也在所不惜。

牙科焦虑症和恐惧症很常见,据估计,9%至15%的美国人(3000万到4000万人)由于焦虑和恐惧而避免看牙医。在英国牙科保健基金会的一项调查中,36%没有看过牙医的人说恐惧是主要原因。

人们经常使用"焦虑症"和"恐惧症"这两个词来表示同样的事情,但其实它们有区别。

那些有牙科焦虑症的人在就诊时会有一种不安感,他们会出现夸张或毫无缘由的担忧或忧虑。牙科恐惧症是一种更严重的情况,这是一种强烈的恐惧或畏惧。患有牙科恐惧症的人不仅焦虑,还感到恐惧或恐慌。

患有牙科恐惧症的人具有较高的牙龈疾病和早期牙齿脱落风险。避免就医也可能会影响情绪,牙齿变色或受损会使人难堪和不安。当他们说话时,可能只会微笑或半闭嘴。有些人会因为牙齿问题而在个人和职业生活中感到窘迫,经常会丧失自尊心。

患有牙科恐惧症的人一般也可能健康状况较差,甚至预期寿命更低。因为糟糕的口腔健康状况通常与某些危及生命的疾病有关,例如心脏病和肺部感染。

牙科焦虑症和恐惧症的严重程度也互不相同。在极端情况下,患有牙科恐惧症的人可能永远不会看牙医,其他人可能会强迫自己去,但可能在前一天晚上失眠,在候诊室时会感到恶心,甚至还会生病,虽然这不多见。

与其他精神障碍一样,牙科恐惧症可以治疗。如果不进行治疗,牙科恐惧症可能会随着时间的推移而恶化。导致这种症状的部分原因是情绪压力让牙科就诊过程更加的不适。

异常紧张的人通常疼痛阈值较低,这意味着他们可能比他人更容易感到疼痛。他们可能需要额外的麻醉或其他止疼治疗。他们甚至可能在身体其他部位出现与压力有关的问题,例如可能出现头疼,或颈部和背部肌肉僵硬。

牙科焦虑症和恐惧症的原因

牙齿焦虑症和恐惧症的病因多种多样。然而,研究人员发现患者会出现一些共同的特征。

1. 疼痛——在一项对12个月未看牙医的人进行的一项调查中,6%的人表示害怕疼痛是主要原因。对于24岁及以上的成年人来说,对疼痛的恐惧最为常见,这可能是因为他们早期的牙科诊疗没有体验过 "无痛"疗法。

2. 无助和失控的感觉——许多人会对某些情形产生恐惧感,例如乘坐飞机,他们觉得自己无法控制情况。当他们坐在手术椅上时,他们必须保持静止,这可能会让他们无法看到正在发生的事情或预料到接下来会发生什么。人们常常会因此感到无助和失控,引发焦虑。

3. 尴尬——嘴巴是身体的一个亲密部位。让陌生人看到里面可能会让人感到羞耻或尴尬。如果他们对牙齿的外观难为情,这可能是一个严重的问题。牙科治疗也需要身体贴近。在治疗期间,保健师或牙医的脸距离嘴巴可能特别近,这会让人焦虑和不舒服。

4. 消极的过往经历——任何在过往的牙科手术过程中感到疼痛或不适的人之后可能更加焦虑。

症状

没有相应的定义能够将"正常"的焦虑与恐惧症区分开来。每个人都会恐惧和担忧,并以不同的方式应对它们。然而,牙科治疗其实不应让人充满恐惧。如果确实如此,那么您可能需要一些帮助来克服恐惧。

牙科恐惧症的一些迹象包括:

  • 在牙科检查前一晚感到紧张或失眠。
  • 在候诊室越来越紧张。
  • 当想看牙医时,就会想哭。看到牙科器械或牙科诊所穿白大褂的人会增加焦虑感。
  • 去看牙医的想法让人感到身体不适。
  • 在牙科诊疗期间将器具放入口中时,会感到恐慌或呼吸困难。

如果这就是您的症状,您需要将这些感受、担忧和恐惧告诉牙医。他或她将通过改变诊疗方式来帮助您缓解或消除这些感受。您也可能被建议咨询心理师。

本文旨在促进人们对常规口腔健康主题的理解并推广相关知识,并不能替代专业意见、诊断或治疗。如果有关于医疗状况或治疗的任何问题,请始终寻求牙医或其他合格健康护理提供者的意见。

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